Khumbalgarh, la grande muraille de l’Inde (the Great Wall of India)

Publié le par Ding

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Abstract : the Mewar fort of Khumbalgarh, in Rajasthan, is known for its huge 15th century fort. Its thick walls stretch about 36 km long. Some people argue it is the second longest man-made wall in the world after the Great Wall of China (others say it is the world’s third longest). Like the Chinese Great Wall, if has both restored and unrestored sections, the latter having obviously more charm. Unlike the Chinese Wall, there is a superb fort at the center. Dozens if not hundreds of temples dot the vast expanse of land within the walls. Welcome to the Indian Great Wall !

Le fort Mewar de Khumbalgarh (73° 36’E, 25° 09’N, alt. 1100 m) est situé à 80 km au nord d’Udaipur, au Rajasthan. Construit par le souverain mewar Rana Kumba qui régna de 1433 à 1468, il domine les collines Aravali, une région reculée et difficile d’accès.

 

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Ses murailles massives (quinze pieds d’épaisseur à la base) offraient une défense massive contre les envahisseurs. Sept portes fortifiées en commandent l’accès. L’emplacement exact aurait été déterminé à l’issue d’un sacrifice humain. Le fort ne fut pris qu’une fois par les armées coalisées des Moghols, d’Amber et de Marwar.

Immenses, ses murailles s’étirent sur près de 36 km, au point que l’on a parfois prétendu qu’il s’agissait de la seconde plus longue muraille du monde, après celle de Chine (qui en mesure plus de 6 000, voir notre article la muraille dans tous ses états). Même si ceci n’est pas exact, ces murs sont plus que respectables. Comme en Chine, on trouve des portions restaurées pour les touristes et d’autres qui ne le sont pas et présentent bien sûr beaucoup plus de charme.

 

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En son milieu, dominant les collines et la plaine alentour se trouve un fort imposant, perché sur une butte. Ici encore, de solides défenses tenaient les envahisseurs en respect.

 

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Un palais se trouve à l’intérieur qui devait être un séjour agréable, même s’il ne peut rivaliser  en taille et en raffinement avec ceux des forts d’Amber ou de Jodhpur.

Quant aux murs, ils entourent une vaste étendue de collines parsemées de quantité de temples.

Il y a donc une grande muraille de l’Inde !

 

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Temples et murailles vues du fort; une portion de mur non restaurée est visible au deuxième plan

 

PS : nous avons visité Kumbalgarh le 18 janvier, vous pouvez nous suivre jour par jour sur notre journal.

Un article plus général sur le Rajasthan est en ligne.

Voyez aussi nos photos de voyage : Pekin-Paris-3A-Inde Pekin-Paris-3A-Inde

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